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附录:申请留美的方法和经验
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    附录:申请留美的方法和经验

    (张欣武综述)

    来信纷纷问留学

    “我是一个高中学生,我也很想像刘亦婷那样去搏击人生。你们能告诉我,报考美国大学需要办哪些手续吗?”

    “我女儿今年考上了xx大学,是经济系一年级学生,她也很想出国留学。作为一个父亲,我很希望在这方面得到你们的指点。”

    “我是一名高二的学生。我看到申请美国大学的手续很复杂,想请教一下:究竟如何报考?何时投递申请?”

    “我是xx大学x年级的一员。你能谈谈托福考试的经验吗?”

    上面这些问题,都是在我们收到的大量来信中被反复问及的。

    我们非常乐意在力所能及的情况下,使这些朋友都得到满意的答案。

    知己知彼利于成功

    申请美国大学(以及其他西方大学),是一项“系统工程”。中国的教育体系,与西方国家的是如此不同,影响所及,甚至连各自的思维方式都有着极大的差异。这就造成中国学生在申请西方大学时,往往遇到不少障碍。

    例如,每个中国的高中生都知道,只有政府举办的全国统一的7月高考,才是进入一所正规大学的必由之路,所以大学都是需要“报考”的。而美国却并不是由政府举办高考,他们申请大学时,只知道在家里填写各式各样的表格,请学校的老师、校长写推荐信,参加私人机构举办的SAT和ACT考试等等,所以他们只习惯于“申请”进大学,而没有“报考”大学的概念。

    说得再远一点,美国学生从小学一年级开始,面对的成绩和能力的评价体系,就与中国大不相同。仅仅在学业成绩这方面,美国中小学的评价方式就比中国要多得多,也复杂得多。在成绩之外,还有很多其他内容,影响着对学生的评价结果。于是,不熟悉这一套评价体系的中国申请者,面对那些闻所未闻的术语、字母缩写、五花八门的要求,许多不知意之所指的提问,往往像是进了希腊神话中的迷宫。这样的申请效果,也就不免会被程度不同地打折扣。

    于是就可能出现这样的现象:

    有些确实非常优秀的中国学生,经过长期准备,TOEFL、GRE都考出了高分。他们在申请美国大学时也是成竹在胸,志在必得。谁知结果一出,竟然在渴望已久的名校面前碰了壁,只被一些他们看不上眼的大学录取。而另一些似乎跟他们差不多的学生,却得以荣登红榜。原因何在?在于对美国教育体系了解不足,过多地从中国教育体系的角度出发办事。

    还有些优秀的学生,名校录取,奖学金到手,却对签证准备不足,大意失荆州。被老练的签证官几个问题一问,不是被告知“有移民倾向”,就是被指为“经济能力不足”。于是留学大计功败垂成、他们的失误,在于过早把录取通知书当成了留学成功的标志。

    所以,申请美国大学的时候,如果能多注意站在美国教育体系和美国文化的角度去思考,把其中有关细节的具体含义—一弄清,就可以少走不少弯路,提高胜算的概率。

    例如:美国大学对申请者考察的常见内容有哪些?什么是 SAT、 ACT考试?中国学生面对 SAT和 ACT的要求应该如何办? TOEFL和 GRE成绩作用到底有多大?推荐信是由名人写好,还是由任课老师写更好?有些美国大学要求Counselor(顾问)写推荐信,这指的是什么人?如何申请经济资助?申请经济资助的CSS表格是怎么回事?等等。到哪儿去查询国外大学资料?

    到哪里去查询国外大学的基本情况和联系办法?

    一旦打算留学,第一步就面临这个问题。

    对一部分人来说,最简单的办法,是到书店去买书。在大一点的书店里,经常可以看到介绍国外大学的有关书籍,不仅介绍学校历史、排名、专业特色、规模等基本情况,也往往提供联系途径:通信地址、电话、电子邮件地址等等。有兴趣者可以选择自己感兴趣的大学,按图索骤,进行联系。

    我国很多大学图书馆、市立或省立的大图书馆里,都会有此类图书资料,可以查到所需要的国外大学地址和其他资料。

    对那些有能力上网的朋友,查找国外大学的资料就更容易了。别的不说,在本书所介绍的电子表格“通用申请表”中,就提供了大约两百家美国大学的招生基本要求,其中包括这些大学的地址、电话号码、传真号、电子邮件地址、网址、招生截止日、报名费等内容,可以据此方便他与这些学校联系,提出申请的要求。该通用申请表的电子表格,可以在国际互联网的下述网站方便地下载,网址是:

    http: //http://

    此外,如果你所在的城市里有美国领事馆或大使馆,也可以到该馆的资料室去查资料。这些地方一般每周都有固定的开放时间,只要带上身份证,就能进去查阅。择校三原则

    美国大学多达3000余所,怎样选择对自己合适的大学?一次选多少所学校申请为宜?这是每个留学者必须仔细考虑的问题。

    根据经验,有三条原则,对成败有比较大的影响。叫做:“一要数量适当,二要量体裁衣,三要拉开档次。”

    为什么要数量适当?

    每一位申请过国外大学的人,想必都有一个非常深切的体会:填写那些形形**的申请表格,可绝不是一件轻松活儿。

    在中国人的心目中,填表多半只是填写一两张纸的表格而已。但是申请美国大学,可不是这个概念。一般每个学校的申请表都是厚厚的一大本。若干所学校的表格堆在一起,可能就是厚厚的一摞。它们沉甸甸地放在眼前,也沉甸甸地压在心里,让你不敢造次、疏忽。要来填写的不仅有一般情况,还有大块的英文文章。于是你紧张思考,忙碌填写,再加东奔西跑,去准备那些层出不穷的附加材料。没有两三个月的时间,休想“搞定”。

    如果你同时面临不得不参加的高考,那就更是雪上加霜。“两条战线”同时作战的结果,等到把这一大堆表格填好,寄出去之后,你的感觉肯定像是得了一场大病,瘦了一圈,脱了几层皮。而且过度的劳累,往往会降低你填表的质量,直接影响到申请的效果。

    面对这种情况,还是缩短战线为好。也许,申请大学的数量限制在6家左右,可以明显减轻疲劳程度。如果顾得过来,也可以再多申请几家,但一定要保证申请的质量。毕竟,“伤其十指,不如断其一指”,质量高比数量多更重要。这就是“数量适当”的原因。

    为什么要“量体裁衣”?

    “量体裁衣”的意思是,要尽量根据自己的实际水平选学校。

    尽可能准确地判断自己的实际水平很重要。它是留学成功的前提之一。因为高才低报,也许会使你被一个不甚理想的学校录取而懊恼不已。更糟糕的情况是低才高报,手中没有“金刚钻’,却揽了“磁器活儿’,让你的申请归于失败。

    要给自己准确定位,实践起来可能很难。但是至少应该把它作为一项战略目标去追求,也就可以减少一些失误。

    为什么要“拉开档次” ?

    这是针对申请过程中的不确定因素,而采取的必要对策。

    我们曾经问过不少被国外名牌大学录取的中国学生一个同样的问题:“你的学校看中了你的哪些长处?为什么你会被这所学校录取?”得到的回答几乎都是相同的:“我也不知道他们为什么录取我!”“只不过是按要求把表填好,寄过去,不知怎么就被录取了!”

    我们也见过,有一些看来似乎很不错的学生,申请名校却并没有被录取,而有些看起来不如他们的学生,反而被意外地录取了。美国的一些名牌大学对申请者的取舍,往往要经过招生委员会的集体投票来决定。这些掌握着投票权的“大学把门人”通过投票形成的合力,就是一个不大确定的因素。

    比如,了解一下著名的威尔斯利学院(WellesleyCollege)1999年招生的结果,这种不可捉摸的感觉就会更加强烈。在该校当年招收的新生中,除了包括一位为瑞典和挪威皇家演奏过的女小提琴家、一位为美国航空航天局工作过的女研究助理、一位飞碟射击女冠军之外,最不可思议的是一位职业女魔术师。特殊的天赋,是一部分学校所看重的东西。

    知道了这些,你会更加感到,掌握你命运的那双手,是你所看不见、把握不住的。稳操胜券的情况确实不多。为了避免意外的失败,最好还是把申请的学校拉开档次,高、中、低适当分布。这就像打鱼撒网,撤宽一点,打到鱼的把握就会增加几分。

    确定了学校,就可以索取你所需要的入学申请表了。

    怎样得到入学申请表?

    美国大学的招生方式和中国很不一样,申请人都是直接向想报考的大学提出入学申请。只要知道通信地址,就可以直接给学校写信,发电子邮件。

    于是,索取美国大学的入学申请表也就很简单了一一只需要直接给学校写信表明你的要来(电子邮件一般不被看作正式的入学要求),向这些大学说明你的基本状况(年龄、性别、学校、年级、英文通讯地址、申请就该该校并索取申请表格的意向等等),学校就会寄来入学申请表和学校情况简介,这些材料都是免费的。只有当你看过材料后,决定要正式申请入读该校,才需要交一笔报名费,以便在该校招生办公室为你建立一个正式的招生档案。报名费金额随学校的档次不同而不同,一般从25美元到60美元不等。

    多数美国大学都是直接面向全美国和全世界招收学生的。由于美国本身就是一个多民族、多人种汇聚的“民族大熔炉”,并从多元文化的交汇中得益非浅,再加上美国与其他国家广泛而多层次的联系,所以很多美国大学都愿意招收一部分海外学生,以利于培养美国学生与文化背景不同的人打交道的能力,在多种文化的交融碰撞中激发学生们智慧的火花。所以,作为一名中国学生,你在和美国大学直接打交道的时候,根本不必担心你是一个“外国人”而受到冷遇,完全可以理直气壮地提出自己的入学申请。

    如果你有条件上网,还有更快、更简单的方式获取各大学的申请表,那就是从“网”上(Internet)下载(DownLoad)。

    一般而言,只要你知道了一所美国大学的名字,就可以到网上去查一查,看该校是否有可以下载的电子化申请表格。比较好的美国大学几乎都提供这样的电子表格,以利于提高入学申请效率。每多一个人使用它,学校就能节约一笔开支,申请人则可以大大节省时间,减少差错,是两全其美的好事。电子表格的优点也确实明显,只消十几分钟到几十分钟的时间(看网络的数据传输速度而定),就能下载到手,用打印机打出来,就可以立即着手填写,填错了,还可以再打一份重填。

    多快好省的“通用申请表”

    近年来,随着国际互联网蓬勃兴起和迅猛扩展,美国有一部分大学和学院联合起来,改进了他们的招生办法申请过程,以便借助国际互联网,大大提高招生工作效率。他们开发了一种电子申请表格,给申请者带来了很大的方便。这种电子表格就是通用申请表(COmmonApplication)。

    在美国3000多所高等院校中,目前使用通用申请表的大约有两百所院校,其中包括一批美国明星级的大学和学院。这里面首届一指的当然是哈佛大学。此外还有达特茅斯学院、康奈尔大学、威尔斯利学院等等。

    使用通用申请表有哪些优越性?

    第一,获取这种表格非常方便迅速。

    无论你在地球上的哪个角落,无论距离你打算申请的学校有多远,只要你能让用电脑上网,就能在10分钟左右,最多半小时之内,从网上下载你所需要的通用申请表。

    对比一下,就可以知道这一点的重要性:从任何一座中国大城市向美国发国际航空邮件,一般都需要半个月甚至20天才能寄到。打一个来回要用多少天?美国是一个讲究效率的国家,但是却不包括美国的邮政系统。由于邮政的管理体制,其效率实在让人是不敢恭维。延误和丢失邮件的情况都是可能发生的。因此,几乎每一所美国大学在招生时,都要向申请者打招呼:请把你们的申请材料每一件都复印下来保存好,以便丢失时可以复印再寄。

    第二,可以方便地大量复制。

    通过学校寄来的申请表一次只有一份,如果不小心填错了,就很难办。但是通用申请表就没有这个问题。你可以在电脑上从容斟酌,反复修改,直到满意为止,然后鼠标一点,打印输出随便多少份都可以。凡是同意使用通用申请表的美国大学,都接受这些完全相同的格式和内容,填好一份表,就可以用于若干所学校。效率岂不是提高了若干培?

    第三,附加了十分有用的说明资料。

    在该表格的INSTRUCTION (说明)部分,还包含了每一所有关院校简要的招生要求,诸如:招生截止日期、录取通知日期、要求申请者提交哪些推荐材料、需要何种考试成绩证明、是否提供经济资助、申请资助需要填写哪些表格、是否需要填写补充申请表等等。这些资料随手可以查阅,实在给申请者带来了莫大的方便。

    如果你打算使用通用申请表,就需要同时注意“补充申请表”(Supplement)的问题。

    为什么需要补充申请表?哪些学校需要补充申请表?

    美国的大学在办校方针上,大多比较个性化,而不强调那些全国统一的标准。这种特点体现在招生政策上,也是“萝卜白菜,各有所爱”,各大学想了解的申请人情况,也就因此而各不相同了。一份通用申请表当然无法涵盖200多所大学千差万别的具体要求。于是,那些不满足于通用申请表的大学,也就同时开发了符合自己要来的补充申请表格,用来了解通用申请表无法提供的情况。

    一般情况下,凡是需要填写补充申请表的大学,大都有电子化的补充申请表,放在该大学自己的网站上,供需要的人下载使用。

    在使用通用申请表时,要注意你所申请的大学是否还要来填写补充申请表。

    也有一些大学,虽然在其网站上不能下载补充申请表,但当你的通用申请表寄这后,该校就会主动寄来需要的补充申请表,这当然也都是完全免费的。

    通用申请表的不足之处

    通用申请表也有不足之处,主要问题是覆盖面尚不够完,目前还只能包括200所学校左右。把接受通用申请表的这200所美国高校的名单浏览一遍,就会知道,这里集中了一批美国明星级和国家级的高等院校,但是同样也有另一批美国明星级和国家级的高校并没有包括在内。例如:著名的麻省理工学院(号称“如果没有麻省理工学院,美国国力就会大打折扣”)、哥伦比亚大学

    (长春藤联校之一)、斯坦福大学(著名的理工科大学)、加州大学(多次荣居美国大学排行榜高位)、宾州大学(长春藤联校之一)、耶鲁大学(长春藤联校之一)、普林斯顿大学(长春藤联校之一)都还没有使用通用申请表。

    美国大学的报名要求

    尽管有少数读者对美国大学的申请要求可能已经相当熟悉了,但是在我们的读者中确实还有相当多的人是初次接触留学申请问题。下面以通用申请表中约翰·霍普金斯大学 (JohnHopkinsUniVersity)的招生要求为例,逐项加以解释。

    在通用申请表中,该大学的报名要求全文如下:

    内容翻译如下:

    校名:JOHNSHOPKINSIJNIVRSITY

    通讯地址:(ADMISSIONOFFICE)J0HNSHOPKINSUNIVERSITYBALTIMORE,MD21218U.S.A

    其余内容是:Coed(男女合校)。$50 (报名费50美元)。Deadlines (报名截止日期):EDll/15 (早期录取11月 15日)。notifl2/15(早期录取通知 12月 15日)。Regl/l(常规申请截止日期1月1日)。notif4/15(常规申请通知日期4月15日)。

    Requiressupplement(要求填写补充申请表)

    SATI&ACT (要求呈交SAT-1以及三门SAT-2考试成绩,或者ACT考试成绩。中国学生在说明中国不开设这几种考试后,一般都可以免交)。

    counselor&teacherrecorn (要求提交学校行政官员和老师的推荐信。这里的Counselor可以是中学的校长、副校长或教务主任之类的学校行政官员)。

    Interviewrecommended (建议与该校指派的面谈人作招生面谈,以便该校更好地了解你。但这样的要来对中国学生而言,往往不大容易实现)。

    campusvisitstrongly encouraged (极其希望你能访问该校校园,以利于你和该大学做“双向选择”)。

    Phone:410-516-8171(招生办公室电话号码)。fax:410-516-6025 (招生办公室传真号)。e-mail:gotojhu@jhu.edu(招生办公室电子邮件地址)。URL:www,jhu.edu/~admis (该校网站地址)。

    熟悉了这些格式之后,再去看通用申请表,或其他类似的美国大学要求,就问题不大了。

    关于托福考试

    托福考试(TOEFL),是一部分朋友在来信中表示相当关心的问题,在这里也作一个简单的介绍。

    TOEFL(TESTOFENGLISHASFOREIGNLANGUAGE)即“作为外语的英语考试”,是美国各高等院校在招收非英语国家的学生时,所要考察的重要内容。它较好地反映了申请者实际应用英语的能力,而这一点对在美国高校正常学习,也是极为重要的。

    不同高校对托福的要来高低不一

    对中国学生来说,要想在美国顺利被一所大学本科录取,合格的托福成绩往往是必须的。不过,档次不同的美国大学,对托福成绩的要求也是高低不一。有的只提出“建议提交托福成绩”,或者“需要托福成绩”,而不规定具体的托福分数线。有的则要求托福成绩必须及格(500分以上),有的名牌大学更进一步提出,“托福成绩不得低于600分”。如果打算申请较高数额的奖学金,由于竞争非常激烈,托福成绩更需要考出高分。

    托福成绩重要,但它仅仅是学校衡量你语言能力的标准而已。所以当你的托福成绩达到学校需要的水平之后,学校决不会只看谁的托福分高就录取谁,而是会综合衡量申请者的全面条件,再作定夺。经常可以看到这样的现象:同一所学校没有录取托福成绩高达670多分的学生,却录取了另一名托福只考到630的学生。

    毕竟,全面的素质状况,更重于单纯的语言能力。

    托福考试是由谁举办的?

    在美国,举办托福考试的机构不止一家。例如,乔治敦大学的美国语言研究所,密执安大学的英语研究所都在举办这种考试。但是,目前最流行的(包括在中国),同时也是在美国各大学最受欢迎的一种,是由位于美国普林斯顿的ETS (即“教育考试中心)所举办的托福考试。

    托福考试一般每年有5次,在全世界120多个国家举行,每年全世界报考的学生约有近10万之众。

    托福考试的试题分为听力、语法、阅读能力3大部分。考试特点是:题目数量大、内容广、考试时间短。所以答题的速度是相当重要的。考试的题形多采用“多种选择”的方式,在每道题后面列出4种答案,需要迅速作出选择。

    托福考试实行计算机化,是一个已经正式提上议事日程的问题,需要引起中国考生和他们家长的高度重视。因为,在电脑上考托福,不仅要求考生具有熟练的英语能力,同时也要求考生具有熟练的电脑操作能力,熟悉电脑操作,熟悉键盘,输入速度快将是必不可少的基本功夫。我国正式实施托福考试计算机化,已经有了明确的时间表。原定实施的时间是2O00年,后来由于准备工作不够成熟,据有关部门不久前宣布的时间表,将改在2002年正式开始。

    参加托福考试的资格是什么?

    不需要任何资格。任何人,只要愿意交纳托福考试费(最近的全国统一价格是人民币670元),无论其英语程度如何,都有资格去报名参加考试、愿意考多少次都行,不过每次都得再交费。考试结果属于个人**。不经你的允许,任何他人都无权查询。所以你尽可不必担心考得不好会没面子。什么时候你考出了满意的成绩,再通知 ETS中心,该中心将根据你的要求,把你指定的该次成绩寄到你指定的美国大学。

    每次参加考试,ETS中心都可以免费为你向3所美国大学邮寄成绩单,再要多寄,就需要付出每所大学11美元的手续费了。

    美国大学都只接受由ETS中心直接寄去的托福成绩,由申请者本人寄去的,则不予承认。这是一项防止作弊的措施。

    到哪儿参加托福考试?

    在中国参加托福考试,比较容易。我国在北京、上海、广州、大连、成都、西安、武汉等一部分大城市设立了举办各种国外考试的“国外考试中心”,共有48处。其中有三分之一的考点——即16处,设在北京的一部分高校里面。有少数省、区(例如西藏、贵州、宁夏等地)暂时还没有设立这样的考点,当地考生就需要到临近的省市者点去报名应考。

    这些考试中心受国外各种考试机构的委托(包括ETS的委托),按要求举办各种被国外承认的标准化考试,托福考试即为该类中心举办的重要考试之一。任何人,只要愿意,都可以交一笔考试费,交两张照片,登记上身份证号码,填写好必要的表格,就可以在指定的日期步入考场,去“搏”他一记了。

    有的考生在参加过托福考试之后,由于种种原因,急于知道自己的托福成绩。有人是由于填写美国大学申请表时需要填报托福成绩,有人是担心自己考得不够好,需要决定是否应该再考一次。为此,ETS中心专门开设了电话咨询考试成绩的服务,既可以通过口头查询,又可以通过电传打字机直接传送成绩,咨询一次的费用是10美元,要用外汇信用卡付账。

    怎样预测你的托福考试成绩?

    根据经验,有一个简单的办法:

    在全国各大城市里,几乎都有一些托福培训班,除了训练学员的托福应试能力和技巧以外,另一个重要内容,就是举行托福模拟考试。模拟考试的内容,一般是以前曾经考过的托福试题。通过这样的模拟考试,你就可以大致了解自己实际的托福水平。只要你在参加实际考试的时候,能够保持跟平时差不多的稳定心态,那么,一般来说,模拟考试的最高成绩减掉10-30分,大概就是你实际能达到的托福成绩了。这一方面是因为新的考题中可能包含了一些不熟悉的内容,另一方面,参加真实的考试,难免比模拟考试时更为紧张,对成绩也多少会有些影响。

    关于GRE考试

    如果你是一位中国的大学本科毕业生,准备报考美国或加拿大的大学研究生院,那就多半需要参加GRE考试(GRADUATERECORDEXAMINATION,即“研究生成绩考试”)。有些大学对申请读本科的外国学生也表示“欢迎你提供GRE成绩”。

    一般情况下,美国多数大学的研究生院,都把成绩作为录取研究生的重要依据之一。

    GRE考试,也是由美国ETS考试中心开设的一项标准化考试,国内每年举办5次GRE考试,报名地点和考试地点与托福相同。参加考试的次数不限,所以考生可以多次参加考试,直到取得的成绩满意为止。

    每次GRE考试时间为一天,上午是能力测验,包括英语、数学和逻辑两门课程。下午的考试内容是专业测验,共分为20个专业、其中有9个专业还分科考察。每个考生都需要参加能力测验和本人打算申请的专业测验。

    一般来说,能力测验的内容不会太难,属于各科学生都要参加的统考。但是数学和逻辑成绩的好坏,对理工科的考生就非常重要。而英语这一门课程成绩好坏,对社会科学的考生也非常重要。

    专业测验的主要内容是有关专业的基本知识,所以这部分成绩好坏,直接影响到能否被录取。因为,美国各大学录取研究生的权力不在学校,而在有关的系和专业教授们手中。每个专业教授都会把自己的专业看得特别重,所以考生对专业测验也是马虎不得的。

    关于SAT和ACT考试

    中国学生在申请美国大学填写申请表时,最常见的问题,就是几乎每一所美国高等院校都要求申请者提供“标准化考试成绩”,例如 SAT、 ACT、 SATII成绩等等。

    这些标准化考试是怎么回事?

    美国高等院校在招生时,除了在一些特殊专业,比如美术专业、声乐专业、建筑专业,对申请者进行面试以外,一般是不对学生进行入学考试的。在美国也没有由政府组织的全市统考、全省统考的说法,更没有中国这样每年一次的大规模全国性的高校入学统考。另外,美国大学录取和通知的时间都比中国要早得多。很多学生人还在中学12年级(相当于中国的高三)上课,高中毕业成绩还没有到手,大学录取的通知就已经寄到了手上。这样的情况下,大学当然无法考察学生的高中毕业成绩。但是在美国仍然有一些办法来考察学生的文化知识和技能水平,这就是标准化考试成绩。

    美国的标准化考试名目很多,其中SATI(SCHOLASTICAPTITUDETEST,即“学生资质考试”)流行于美国全国,但却跟中国的高考有很多不同。中国的高考是在同一时间于全国各地同时开始,而美国的SAT却是按各个时区时差的不同,从东到西,先后开考。由于美国共分为4个时区,最早开始考试的东部地区,比最晚开始的西部地区要早3个小时。考试课程也只有两门:英文、数学。SATI考试一年可以参加多次,可以选择考得最好的一次成绩呈报。另外,中国的高考一年只考一次(现在刚试点一年考两次),而美国的考试却一年有5次机会,考生可以多次参加考试,并选择其中最好的一次作为成绩的代表。不过,也有一些美国大学不是以最好的一次成绩作为代表,而是以所有考试的平均成绩为考生的成绩。

    ACT考试(AMERICANCOLLEGETESTING,即“美国大学考试”)在美国不如SATI那么流行,主要流行于美国南部和中西部地区。考试内容也是英文和数学两门。

    另外还有一种常见的标准化考试,叫做SATII(ACHIEVEMENTTEST,即“成就考试’)难度高于上述两种标准化考试,涉及数学、化学、物理、英文各科。学生可以根据所申请大学提出的要求,选择必要的科目参加考试。但是,绝大多数美国大学都不以SATll作为决定录取与否的依据,而只是用来决定学生录取之后是否可以免修某些基础课程的依据。

    对美国大学入学申请表中所提出的SATI、ACT、SATll成绩的要求,中国学生应该怎么办?

    其实,办法也很简单,你可以直截了当地向所申请的美国大学说明情况,指出由于中国没有开设上述的标准化考试,所以中国学生也就无法提交上述考试的成绩。大多数美国大学在了解了上述情况之后她们当然不可能对世界各地的教育制度都了解得那么多),一般都会通情达理地允许中国学生免交上述考试成绩,而尽量通过其他方法来考察申请人的真实水平。

    申请奖学金的一般规律

    对很多中国学生来说,到发达国家去读书,总是跟申请经济资助紧密相连的。以中国人的收入来衡量,目费到发达国家读书,确实是太贵了!若不申请经济资助,很多人是读不起的。

    美国大学(包括研究生院)对外国学生提供经济资助大致有如下规律:

    本科阶段,对外国学生的经济资助很少,全额经济资助(全奖)就更少,所以竞争特别激烈、除非很优秀,一般申请者是不易得到的。不过,这仅仅是对外国学生而言,如果是美国公民或绿卡持有者,就大不一样了。以普林斯顿大学为例,即使是那些年收入高达15万美元,家庭财产总额达到40万美元以上的美国家庭,仍然能够享受相当于学生在校总开销三分之二的长期低息贷款。大学读完,可以在十多年里慢慢还清。那些家庭收入低于4万美元的美国学生,可以基本上不花钱,就在这所著名学府一直读到毕业。就连资助的类型都特意不设贷款类,以免除学生日后供应的负担。前提是一一你必须优秀。

    可是一到研究生阶段,外国学生得到资助的机会就明显增加了。由于美国政府、很多企业和基金会都在投入经费,资助的总额与本科阶段不可同日而语。教授们也往往直接掌握着经费的使用大权。对相当多的专业而言,中国学生只要能被录取为研究生,就能得到数额不等的经济资助。

    当然仍有一些热门专业不是这样。比如对电脑、医科、法律等专业来说,即位是美国公民,一般也不可能得到经济资助。因为校方会认为你毕业后有很多机会挣大钱,既然如此,为你的教育提前付出代价,也是理所当然的。

    根据以上规律,相应的对策应该是什么呢?

    对那些有足够经济实力的中国家庭而言,当然可以不受奖学金的局限,只要其他条件适合,无论本科阶段还是研究生阶段,都是适宜的留学时机。

    可是对那些不同程度依赖于奖学金的中国学生来说,由于本科阶段获得奖学金的概率较低,就不得不做两手准备了。能获得足够的奖学金当然再好不过。如果不行,就先在国内完成本科学业,再争取到国外拿奖学士读研究生,仍然是一条康庄大道。

    所以对很多急于在高中一毕业就出国留学的中国学生来说,在积极争取出国的同时,可千万别轻易放弃了国内的高考机会!

    奖学金的类别

    美国大学的“奖学金”,更准确的说法叫“经济资助”(FinancialAid)——即学校特许你免变某些应交的费用,从来源看,一般可分两类。

    一类是学校所给,通常主要是看学业成就。

    另一类则是各种企业、基金会、私人提供的奖学金,或政府提供的资助,往往会有五花八门的先决条件,或只提供给美国公民,或指定种族、年龄、性别等等。其授予标准也往往不以学业为限,可能会强调领导才能、社区服务精神、特殊天赋等等,全看出钱的一方怎么规定。对这一类奖学金,条件一经确定,校方只是“照既定方针办”而已。

    中国留学生去美国留学,经常申请的有以下4种形式的经济资助:

    首先是“免学费’(Tuition-Waiver)。有的学校把它作为Scholarship (奖学金)的一种,有的学校则把它单独列出。免交学费,较容易申请到,但学费只是总费用中的一部分。

    其次是助学金 (Fellowship),它除了免学杂费、食宿费、书本费外,还给获奖者一定的零星费用。但助学金比较“金贵”,竞争非常激烈。除了要求申请者有较高的TOEFL、GRE或GMAT成绩外,还要有出色的国内学习成绩、强有力的推荐信等。

    再就是奖学金(SCholarship),学业成绩是奖学金颁发的主要依据。同一所大学可能设置几种或更多种不同的奖学金。奖学金的具体金额,也随具体学校规定的学杂费高低而不同。奖学金的数额一般比助学金少,但申请到的概率比助学金高。

    最后,是助研金与助教金(ResearchAssistantship and TeachingAssistantship)。绝大多数的美国高校的研究生院,都设置这两种经济资助。申请者可以直接向有关大学的院系索取说明材料。材料中将会说明申请者的资格、申请手续和金额。

    申请奖学金的手续

    申请奖学金的程序并不复杂,只需把相关的成绩单、申请表格、推荐信等寄到学校的经济资助办公室(FinancialAidoffice)即可。也有的学校是由招生办公室(Admission0ffice)办理此事、也有直接寄给有关院校具体的系、研究所的,学校对此都会加以明确说明。

    等申请者寄来的各种材料汇齐后,有关工作人员会对材料先进行初审,看申请者以前的在校学习成绩,TOEFL、GRE等标准化考试成绩是否达到学校的“底线”,低于标准线就会被筛选掉。如果符合起码标准,你的材料就会被呈交给专门的委员会审议。你的奖学金就看委员们投票的结果而定了。

    美国一些著名的大学,学生要想入学,必须经过异常激烈的拼搏,因此,凡是能被录取,校方一般都会不同程度地给予奖学金。而有些大学的某些院系由于经费充裕,申请读研究生如果被录取,几乎人人都会有数量不等的奖学金。

    申请经济资助填表时,要注意这样的问题:

    当你填写有关申请表格的时候,通常不仅要填写专门的“经济资助申请表”(FinancialAidForm),而且还要在入学申请表(ApplicationForm)的预定位置,明确填写你要来申请经济资助的意向。如果你没有这样做,学校就不会考虑对你的资助。有的学校明文规定:入学时没有申请财政部资助的学生,以后只有在家庭情况发生巨变的条件下,才有资格申请经济资助。还有的学校更进一步规定:入学时没有申请经济资助的学生,在大学的整个4年期间都不能再次申请经济资助。

    招生工作人员看到了你在上述申请表中表达的申请经济资助的意向之后,多数美国大学都会给你寄来一份CSS表格,让你填写,以便了解你的经济状况。

    CSS表格是美国“大学奖学金中心”(Collegescholarshipservice)所印制的一种法定表格,表格以该中心的缩写字母“CSS”作为代称。这种表格的具体名称则是“外国学生经济资助申请表”(ForeignStudentFinancialAidApplication)。除了少数例外,需要申请美国大学经济资助的外国学生,多数都需要填写这种表格。需要填写的内容共有6大部分:

    l,申请人本人的基本状况。2,申请人父母的基本状况。3,申请人个人经济状况。4,申请人及其父母的财产状况。5,申请人家庭的费用支出情况。6,教育费用的需求状况。共包括30多个具体问题,是对申请人的家庭一般状况和经济状况的一次全面了解,也是是否给予奖学金的重要依据之一。

    亲爱的读者,在结束全书的时候,我们衷心希望这本书对您或您的孩子或多或少有所帮助。也欢迎您给我们发电子邮件,谈谈您的感受或想法。

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