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《世界是部金融史》 第一部分 第1章 钱之初,性本善(希腊—罗马)(4)
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    第1章 钱之初,性本善(希腊—罗马)(4)

    战争一开始就呈现出胶着状态,双方任何一次胜利都是惨胜。此后,三天一小打,五天一大打,打得爱琴海域连海盗都没法生存,何况来往商旅。

    “商贾不行”对斯巴达影响还不大,毕竟农产品可以自给自足,对雅典可就是性命攸关了,没有贸易来的粮食,雅典军队就只有喝风了。

    乱世出枭雄,乱世也出金融。

    为了补充本土粮食,也为准备战争,雅典急需补充各种物资,这场旷日持久的战争催生了古希腊金融业,今天我们将之称为“海事信贷”。

    当然,这种“海事信贷”还不是今天我们见到的海事借贷,而是更类似于海事贷款和保险的结合体。放贷者可以获得高达30%~100%的利息,同时也承担着巨大的风险,一旦出海船只被大海吞没,或者被斯巴达人俘获,甚至贷款者恶意骗贷,放贷人都会血本无归。不过,如果贷款人在航海过程中出现意外,同时也就获得贷款本息豁免权,唯一的追索方式是法庭认为贷款人存在欺诈。

    雅典海事贷款多数通过港口城市中间商完成,如雅典、拜占庭、马赛利亚等,这些城市不仅仅是商品集散地,也是金融交易和海事贷款的场所。

    有一点,也许你想到了,在信息极度不发达的时代,中间商凭什么信任贷款者能够归还贷款?要知道,雅典古典海事贷款与现代信贷最主要的区别就是一无抵押,二无质押,三无担保。

    按照骗子的思路,中间商肯定亏了,贷到款就脚底抹油,能奈我何?

    中间商确实不能找黑道人物打骗子闷棍,但是,这些人本身都是从航海圈里混出来的老油条,虚拟一个航海项目去他那里骗钱,不能说没有可能。而且,中间商压力也很大,一旦经手贷款不能归还,同行会把他的糗事满希腊传诵。要是还想干这行,基本上等下辈子吧。

    雅典死于金融

    银行和金融商给雅典带来的,不仅仅是贸易便利、外汇结算、战时物资,更多的是财富观念的改变。

    遗憾的是,任何事情都要分两面来看……

    伯罗奔尼撒战争也激发了雅典金融商的业务创新**,在这里,他们开创了货币汇兑先河。尽管世道不太平,希腊商人依然要行走于各地,带上一堆银条没准哪天在路上会被黑掉,海事贷款中间商便很快成为世界上第一批外汇炒家。

    此时,这批贷款中间人兼外汇炒家获得了一个专有名词,即“金融商”,“金融”这个词汇可能就由此而来。

    现在,我一直觉得银行不够厚道,我存钱的时候并不认识柜员,也没调查过你,可是我仍旧把钱存在你那里。银行就给我这么一点点利息,少到远远不能补偿飞涨的CPI。

    金融商逐渐感觉到在汇兑过程中总有一部分货币会成为沉淀,他们开始同时借钱给商人。由于金融商能接触到各行各业的商人,也就集中了大量信息,就凭他手中的信息,就可以黑人。后来,希腊城邦的金融商开始从事其他行业贷款,这已经颇类似于今天的信贷。

    一个组织的介入最终使金融形态一锤定音,那就是神庙。

    神是希腊城邦虚幻出的权威,既是城邦保护神,也是居民祖先,雅典的保护神则是美丽的智慧女神雅典娜。由于神庙的特殊地位,希腊人往往将存款放置于神庙。

    智慧女神座下的弟子当然也很智慧,看着自己手头这么多钱,当然也想赚一些。于是,神庙开始利用手中的存款向商人贷款。


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