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第三部 人性的光辉 暗杀行动(1)
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    暗杀行动(1)

    一种难以言喻的平静表情浮现在他的脸上。史丹顿抽泣着说:“他现在属于千秋万代。”

    弗吉尼尼州的一群奴隶主于1863年组织了一个秘密协会,它的目的就是暗杀林肯。阿拉巴马州西尔玛城发行的一份报纸在1864年12月刊出这样的广告:一切民众为这一行动捐款。与此同时,另一些南方的报纸也悬赏杀害林肯。

    但是,那个亲手将林肯射杀的人,既不是基于对南方的热爱,也不是出于私人利益的驱使。对名声的渴望促使凶手约翰·威尔克斯·布斯向林肯开枪。

    那么这个布斯到底是个什么人呢?一个演戏的。他天生就有英俊的外表和迷人的魅力。对于这个凶手,林肯的秘书们这样评论:“他像月神的恋人一样英俊,他是社交界的宠儿。” 《布斯传》的作者法兰西斯·威尔逊写到:“他是这个世界上稀有的大众情人之一……只要他从街上走过,妇女们就会停下脚步,回头望着他。”

    布斯23岁的时候就已经成为戏场上的偶像,他这个时候最成功的角色是扮演罗密欧。不论他是在什么地方演戏,总能够收到一大堆多情少女寄来的信函。当他来到波士顿的时候,成群结队的妇女赶到特里蒙宾馆前,渴望一睹她们心目中英雄的潇洒英姿。一天晚上,因为在旅馆的房间里争风吃醋,一位名叫亨莉摔尔文的女演员刺了他一刀,然后自杀。就在这个家伙枪杀了林肯的次日,一位名叫爱拉·透纳的华盛顿**得知他变成了杀人犯,已在逃跑之中,她伤心欲绝,将他的照片紧贴在胸前,然后服下毒药,躺在床上等死。

    但是,布斯并没有从这些女性的奉承中得到什么快乐,因为她们都是一些艺术欣赏水平比较低的观众,而他想赢得的是来自大都会高雅观众的赞赏声。

    可是,他在那样的地方却得不到赏识,纽约的艺术批评家没有一个看重他,他在费城甚至被观众轰下台去。

    简直是气死人!他们布斯家的其他人在演艺界都很出名。他的父亲朱尼斯·布鲁特斯·布斯就是戏剧界第一流的大人物,30多年来,他在莎士比亚戏剧中所扮演的角色一直得到赞赏,对他的演技举国交口称赞,他所获得的名望在美国舞台史上绝无仅有。老布斯一心要培育出这个心爱的儿子来接自己的班,他也自视颇高。

    但是,事实却并非如此,上天并没有给约翰·威尔克斯·布斯多少艺术才华,他所具有的一点才气也没有能够充分发挥。他为人骄纵懒惰,不肯用心学习。他的少年时代是这样度过的:整天在玛利兰农庄的森林里骑马狂奔,手里拿着一根墨西哥战争中使用过的旧矛枪乱刺,或者对树木和松鼠喊出一些充满英雄主义的狂言乱语。

    他的父亲不准家人吃肉食,也不允许儿子们杀生,就连响尾蛇也不许杀。不过约翰·威尔克斯显然没有把他父亲的人生准则当回事。他偏偏爱好打猎和杀生。他经常用猎枪把他家奴隶们养的猫和狗打死,有一次还把邻居家养的一头母猪杀掉了。

    后来,他到奇**克湾去做了一阵子海盗,然后才回头来当演员。在他26岁的时候,终于成为女中学生崇拜的偶像,但是他自己并不感到满意。布斯的心里充满了嫉妒之情,因为他哥哥爱德温已经获得盛名,这正是他一向渴望得到的。

    他日夜苦思,渴望能够使自己一夜之间成名,流芳百世。开始,他打算这样行动,他将在某天晚上去跟踪上戏院看戏的林肯,在他的同伙把灯关掉的时候,他冲进总统包厢,把林肯用绳子捆起来,再扔到下面的舞台上去,以林肯做人质,强迫他爬上舞台后面的一辆马车,然后,在暗夜的掩护之下逃出华盛顿。在天亮前,他就可以赶到烟草港旧城,此时人们还在酣眠之中呢,将在这里划船越龚多马克河,然后迅速南下,穿过弗吉尼尼,进入南方的首府李其蒙,把这位北军的领袖交给南军。

    在这之后又怎么样呢?南方联盟就可以提出停战条件,结束战争。

    这样一来,所有的光彩与荣耀都将归他——伟大的天才约翰·威尔克斯·布斯。他将比他的哥哥爱德温有更大的名声,比他出名1000倍。他将成为美国历史上的“威廉·退尔” (欧洲著名的抗暴英雄)——这就是他的梦想。

    因此,他放弃了自己的演艺生涯和一年两万元的收入。因为金钱对他已经不再重要,他正在投入一项更大的赌博,他所追求的是比物质更重要的东西。就这样,他拿出演戏所积蓄的金钱,从巴尔的摩和华盛顿的流浪汉中找到一群南方的同情者,布斯向他们保证,所有的人都将会从此出名,而且发大财。在他的资助下,这群乌合之众成立了一个组织。

    于是,布斯就带领着这批人马,准备干一番轰轰烈烈的大事业。他花了大量时间和金钱来进行预谋策划。他首先买了一副手镑,并且安排好快马换班的地点。又在烟草港买了三艘船,摆在河边等待,同时准备了船桨和水手,预备随时登船渡河。

    到1865年元月份,看来他总算等到了这个伟大的时刻。1月18日,著名演员爱德温·福瑞斯特将在福特戏院演《杰克·凯德》,华盛顿到处都在流传林肯将前往看戏,布斯当然得知这个消息。因此,在那天晚上,他带着绳子赶到福特戏院,谁想林肯却没有前来看戏。

    过了两个月,他又打听到林肯将在某一天的下午到附近的军营去看戏剧表演,届时林肯将坐车出城。于是,布斯把他的同伙召集起来,他们带着猎刀和左轮枪骑马赶到林肯必经之地等候。可是,白宫的马车驶过去了,却没有看到林肯在车上。


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