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富兰克林自传 第一部分 致兰卡斯特、约克和坎伯兰居民书(12)
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    致兰卡斯特、约克和坎伯兰居民书(12)

    译者注:1790年4月17日,富兰克林没有写完这部“自传”就辞世了,“自传”只写到1757年的事。

    The autobiography of Benjamin Franklin

    上午

    问题:我今天准备做哪些有益的事情?

    5~7点

    起床,洗漱,祈祷全能的上帝,安排一天的工作,确定这一天必须完成的事情,进行早读,吃早餐。

    8~11点

    工作。

    中午

    12~1点

    阅读,或者检查账目,吃午饭。

    2~5点

    继续工作。

    序 言

    亨利·斯蒂尔·康马杰

    “在我身上,也许有太浓厚的美国味道了。”当富兰克林遭遇失败,准备返回宾夕法尼亚州时,曾沮丧地对一位英国朋友说。当时他离况州已有11年了,英国曾经带给他快乐,富有、显贵在不断诱惑着他。在那里,贵族绅士许以他有利可图的官衔;聪慧美丽的淑女们倾慕他的才华;学者和科学家热烈地欢迎他。但是,身在异国的他经受住了这些诱惑的考验,丝毫没有削弱他对美国根深蒂固的眷恋之情。

    “苍天古树是不能安然无恙地被移植的。”在他的内心深处,时刻思念着在美国的亲人以及唤起了对这个亲爱的国家难以磨灭的珍爱。他整装待发,斗志昂扬地登上轮船返回祖国,又一次投入到费城和那些渴望独立的殖民地的斗争中,渴望能在自己69岁时,谱写政治和外交崭新的辉煌篇章。他协助起草了《独立宣言》、《宾夕法尼亚州立宪法》、《十三州联邦宪法》,以及与法国结盟条约、英国和约及这个新生的国家的联邦宪法。这次重返美洲,使他在美国制宪元勋中获得了不可取代的地位。在那些仪表庄重、令人钦佩的开国元勋中,他是惟一不需要以严肃的神情注视的一位。华盛顿、杰斐逊、两位亚当斯、潘恩、亨利、汉密尔顿、麦迪逊、梅森,所有人正在以一种威严、犀利、清澈的目光俯视着我们,而只有富兰克林眼里闪烁着一丝丝火光。

    美国人渴望英雄,却又对英雄满怀狐疑。人们景仰华盛顿;敬佩杰斐逊;崇敬林肯,但是对于富兰克林,人们却能以其本色去考察他,将他看成是自己中的一分子。在他面前,芸芸众生丝毫不感到拘束。他比任何历史名人更能体现美国精神,甚至于从来没有存在过富兰克林这样一个人,人们也可以通过考察广大美国人民而塑造出一个富兰克林——一个令人难以置信的通才:充满了永生不竭的动力;致力于自我完善和社会进步的热情;精明且和蔼可亲的态度;谈笑风生、无所不在的魅力;甘于平凡的情怀;善于妥协和解、充分把握机遇的天赋;朴实的外表;愤世嫉俗,猾投身于政治的热情和抱负;脚踏实地、讲究实际的作风和随机应变的策略;关注人性因素的理性主义;刻薄的讽刺和冷面幽默,这一切都集中地体现在富兰克林身上,充分展现出两个世纪以来美利坚民族的特点。即使在今天,如果我们将富兰克林放在美国的任何一个角落,相信他一定会扎根下来。

    富兰克林的哲学思想概括起来说就是彻底的实用主义。他对形而上学持怀疑态度,甚至对怀疑主义也表示怀疑。他抛弃了唯物主义,认为唯物主义哲学尽管是正确的,但并不实用。尽管富兰克林身处理性时代,但是却将理性主义混合于幽默之中。在他回忆自己如何用理性的方法摆脱素食过程时说:“人类获得理性给自己带来了许多便利,理性可以让人们为自己的所作所为寻找甚至制造出一个理由来。”身为一名政治活动家,富兰克林却从不表明自己信仰某种政治理论;而作为一名科学家,他也没有为人的本性和宇宙的实质等问题所困扰,而是以自己的所见所闻来探求真理。他沉静、温和、无所畏惧;他的人生原则是与人为善。当自己犯错误时,他总是能俯首屈从,在他看来,犯错误乃是人之本性。

    从某种角度来说,他似乎毫无浪漫情趣可言——他可能算不上是一位典型的美国人——既不能将满腔热情**而出,也无法把一切悲苦溢于言表,甚至爱情也是根据生意需要安排的。当他发现自己对平凡的黛比难以割舍时,他将与她结为夫妻变成自己的职责,一生毫无半句怨言。《穷理查历书》是一个取之不尽、用之不竭的智囊库,他从中获得了这样的教益:“没有付出就不会有收益。”

    富兰克林并没有建立自己完整的哲学体系,但这并不影响他成为一名杰出的大众哲学家,成为从西巴·史密斯到威尔·罗杰斯等一系列大众哲学家的先驱。《穷理查历书》中的教诲性箴言远远超过了那个时代所有牧师的说教,其道德学说也比牧师的神学更具有深远的历史意义。今天,人们虽然不再将节俭当成是最高的美德了,但是却仍然愿意选举柯立芝入主白宫,来表示对节俭的敬意。《自传》始终彰显这样一些大众美德:诚实、节制、勤奋、温和和俭朴,并且挖掘出其中种种寓意:任何人只要奉行这些美德,就一定能生活幸福。

    放弃这些美德可谓轻而易举(曾经一度在美国还非常流行),这对于中产阶级的富兰克林更是如此。然而,富兰克林和自己的伙伴们一样,所关注的不仅仅是个人的成就,他们对社会的进步和完善的关注,远远超过对个人成就的追求。对此他并没有刻意为之,仅仅是看到浪费和低效油然而生的种种忧虑,而这正是他的独特之处。乌托邦的梦想和种种改革蓝图未曾打动过美国人,但是富兰克林却以无人能比的勤奋努力猾为他人谋利益而影响着大众。如果排除了社会动机,也就谈不上什么道德动机了,对此他与那些后继者完全不同。富兰克林最早创办的事业之一的“讲读会”属于这种性质。“讲读会或者类似的机构为什么能对你有信誉的计划有所帮助呢?”他曾这样问道。其中一个至关重要的词就是“有信誉的”。来自于新英格兰波士顿的富兰克林,曾经编辑出版了殖民地最成功的报纸,发行过历书,承包议会的印刷业务,并且最终成为殖民地的政治领袖。可以说没有任何人比他更富有公共精神了:他改善了街道的照明;设想出一个经济的方法让街道保持整洁;他负责组建了消防队和火灾保险公司,创办了图书馆、医院和学校;他不仅经管邮政事务,而且从中获取利润;他掌管过教友会、地处偏僻乡村的长老会和友爱会;他提供货车为布雷多克将军所用;他在白宫为殖民地事业辩护……他一个人发挥了殖民地事务连锁董事会的作用。


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