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富兰克林自传 第一部分 致儿子的信(4)
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    致儿子的信(4)

    在大西洋的岸边有一片盐滩沼泽地,涨潮的时候,我们这些男孩子常到那里捉鲦鱼。时间长了,沼泽被踩踏成了一片泥浆。为了方便我们站立,我提议筑一个平坝。于是,我带着大伙去看一堆石头,这是准备用于建造一幢新房子的,不过正好符合我们的需要。到了傍晚,我等工人下班之后,便找来了几个伙伴,使劲地干了起来。我们几个人抬一块石头,像蚂蚁搬家那样,把石头全部搬了过来,垒起了一座小平坝。结果,第二天早上工人们惊讶地发现石头飞跑了,他们追查石头搬到哪里去了,终于发现被用来筑了海边的平坝。自然,我们谁也跑不了,被告了状,同伴们也都受到了父亲的严厉斥责。我也一样,虽然我极力表白我们这项工程的实际用处,但是父亲还是用他们的方式,教训我这种不诚实的行为是多么有害。

    想来你也许愿意对祖父有更多的了解。他中等身材,身体健壮,而且十分匀称。他头脑灵活,聪明机敏,不仅图画得非常好,而且具有音乐天赋,嗓子很好,歌声优美动听。有时候,当一天的事情做完之后,他会在晚上一面演奏小提琴,一面唱起圣歌,听起来确实令人十分快意。他还喜欢摆弄一些机械什么的,有时还能够熟练地使用其他行业手艺人的工具。不过,要说你祖父最了不起的地方,那还在于他能够对所面临的问题,做出全面而恰如其分的理解和确切的判断,不论是办理公务或者是处理一些私事都如此。当然,他一生也没有担任过任何公职。因为家境的窘迫,而且家里还有这么多的子女需要受教育,这使得他必须紧守自己的生意。虽然如此,还是有一些头面人物经常登门拜访,他们往往是就镇上和所属教区的事务来向他征询意见的,并且他们都十分尊重他的意见和建议,这些我现在还记得十分清常还有的人在私人事务上遇到麻烦,也常来找他商量,有时双方发生了争执,他就会被请去主持公道。只要有空闲,他还喜欢请来一些通情达理的朋友或邻居,大伙儿同桌而谈,这时候,他们特别注意挑选些实际的话题来讨论,为的是能够使在旁边听的孩子们借此明白道理、增强办事能力。他就是用这种方法把我们的注意力集中在这些方面。比如在我们的生活中哪些行为是善良的、哪些行为是正直而且明智的,致使我们常常忘记了桌上有什么好吃的东西,饭食的味道好不好、合不合自己的口味诸如此类的事情。所以,这些事情我从小就不放在心上,不论前面放的是什么样的饭食都是一个样,因为我从不去留意。就是到了今天,要是有人在吃过饭几个小时之后问我吃的是什么,我多半是说不上来。不过这也有好处,比如在旅行时就很便利,同伴们经常因为食物不合胃口而痛苦,我却从来不会为此烦恼。在这方面我父亲胰我懂得多。

    我母亲和父亲一样,在生前身体一直很好,去世后他们合葬在波士顿,我在他们墓前立了一块大理石墓碑,上面铭刻着如下的碑文:

    乔赛亚·富兰克林

    与妻子阿拜亚安葬于此。

    在55年的共同生活中,

    他们相亲相爱,

    虽然既无田产,又无高俸厚禄,

    靠着一生辛勤劳作,也靠上帝保佑,

    他们维持着一个大家庭安然度日,

    将13个儿女和7个孙儿养大**.


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