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富兰克林自传 第一部分 致儿子的信(3)
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    致儿子的信(3)

    在那里,他的前妻又生了4个孩子,后来第二个妻子又为他生了10个。这样,我父亲一生共有17个孩子。我还记得有一次13个孩子围在他的桌旁,这13个孩子后来都长大**,各自成家立业了。

    我是最小的儿子,在所有的孩子当中倒数第三,因为我还有两个妹妹。我是在新英格兰的波士顿出生的,我的母亲是父亲的第二个妻子,名叫艾比亚·福尔杰。我的外祖父名叫彼得·福尔杰,他是第一批来新英格兰的定居者。如果我没记错的话,科顿·马瑟在他的《美洲基督大记事》中曾称他为一位信仰虔诚、学识渊博的英国人。我听说他也曾经零星地写了些即兴小诗,不过只出版了其中一篇,好多年我还曾见过的。那首诗写于1675年,是写给那些与政府有关人士的,这是一首当时流行的那种朴实无华的小诗。这首诗拥护信仰自由,声援受迫害的浸礼会、教友会和其他教派。他认为对印第安人的战争和这个国家的其他一些灾难的根由,都在于对信仰自由的迫害,而这些灾难又是上帝对这种重大罪行的判决和惩罚。于是,他要求当局废除那些毫无仁爱之心的立法。我的印象是,整首诗写得简洁平实、流畅大方。我还记得最后的六行,这些诗句的大意是说他的批评完全是出于善意,因此他并不想隐瞒自己的真实姓名。

    由于我从心底里憎恨

    做一名恶意的诽谤者

    我在诗篇中写下姓名

    心中没有怀一丝恶意

    我如今居住在舍伯镇

    你朋友彼得·福尔杰

    我的哥哥们都选了各不相同的职业,父亲准备把我这个最小的儿子奉献给教会。所以,我8岁的时候就被送到学校去念书。我很小就会读书了(我不记得自己什么时候不会阅读,所以我想那时一定非常小)。父亲的朋友们都说我将来会成为一名有成就的学者,这样就更坚定了他让我念书的打算。本杰明伯父也很赞成这个主意,并且提议把他速记下来的全部说教的记录本赠送给我。从他的性格来看,这大概是作为我开始时的资本罢。但是我在文法学校还没有读到一年,父亲就改变了主意,让我退了学,进了一家专教写作和算术的学校。虽然那时候我的成绩已经从中等水平跻身于前几名,并且还跳了一级,年底就可望升入三年级了。可是,父亲考虑我们这么个大家庭要负担我上大学的费用,可不是很容易的。同时他看到许多受过高等教育的人日后生活困难,他是当着我的面对朋友这样讲的。后来的那所学校是由当时著名的人物乔治·布劳内尔先生开办,他办学已经很有成就,教学的方法采取宽容和鼓励。我在他的教导之下,很快练就了一手好字,但是算术还是不行,并且毫无进步。10岁那年,我回家帮助父亲做生意。他经营的是蜡烛和肥皂制造。他原本并不从事这一行当,但是到了新英格兰后,他发现这里对染色行业需求不大,难以维持一家人的生活,所以才改做皂烛业了。我就帮着剪烛芯、灌烛模,有时还照看店面、跑腿当差。

    我十分厌恶这个行当,心里渴望去航海,但是父亲坚决反对。好在我们家住在海边,我就常到海边玩,我很小就会游泳,而且还学会了驾船。当我和男孩们一起在船上玩的时候,常常是由我来指挥,尤其是在面临危险的时候。在其他场合 我一般也是孩子头,不过有时候我也会把他们带入困境。我想举一个例子,因为这件事还显示出我从小就有突出的热心公益的精神,虽然当时这件事做得并不合适。


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